¡Hace 500 años se descubrió el inmenso océano Pacífico!

Hacia el año 1.200 a.C. los polinesios ya habían tocado muchas de sus islas, pero antes de 1513 no existía el océano Pacífico, o al menos no en la mente de los europeos.
Hacia el año 1.200 a.C. los polinesios ya habían tocado muchas de sus islas, pero antes de 1513 no existía el océano Pacífico, o al menos no en la mente de los europeos. Fue en la mañana del domingo 25 de septiembre cuando un nuevo horizonte se abrió ante los ojos de Vasco Núñez de Balboa, explorador y conquistador español.
 
Después de desembarcar años atrás por el lado caribeño de Panamá, fundar ciudades como Santa María la Antigua del Darién en 1510, cruzar el istmo de Panamá y enfrentar cruentas batallas con pueblos indígenas, llegó ese domingo cualquiera en el que desde lo alto de una montaña observó un azul inmenso al que tomaría en posesión a nombre de los Reyes de España y llamaría Mar del Sur por estar al sur del Mar del Norte, que era como se conocía el océano Atlántico por esa época.
 
Siete años después de este importante descubrimiento, el navegante portugués Fernando de Magallanes –que se convertiría en el primer occidental en cruzarlo– lo rebautizaría con el nombre de Pacífico, dada la apariencia calmada de sus aguas.
 
 
La influencia de España sobre este océano fue absoluta hasta principios del siglo XIX, cuando aparecieron en escena otras potencias como Estados Unidos y Japón que se apoderaron de muchas de sus islas. A partir de 1960 muchas naciones lograron su total independencia, por lo que hoy en día el Pacífico es compartido por muchos dueños.
 
A la par de estas conquistas con fines territoriales y comerciales, las sucesivas exploraciones de navegantes y científicos permitieron descubrir poco a poco los secretos de estas aguas y dimensionar su grandeza, que no es solo en términos de extensión. También lo es en términos económicos, biológicos, culturales y ecológicos.
 
Para celebrar el quinto centenario del descubrimiento del océano Pacífico, se han organizado distintas actividades en Panamá y Extremadura (España), la tierra donde nació Vasco Núñez de Balboa. 
 
Uno de los más destacados es la Ruta Quetzal BBVA, que este año trató sobre el V Centenario del descubrimiento del Pacífico bajo el título: “De la selva del Darién a la Europa de Carlos V. La Gran aventura del descubrimiento del Mar del Sur”. Fue un viaje de 36 días en los que  225 expedicionarios de 53 países viajaron a Panamá y atravesaron la Selva del Darién hasta llegar al Mar del Sur, siguiendo los pasos del descubridor extremeño. Ver más 
 
Datos curiosos sobre el océano Pacífico:
 
  • Es el mayor océano del mundo y cubre más de un tercio de la superficie terrestre.
  • Contiene cerca del 50% del agua del planeta
  • Tiene el doble de superficie y casi el triple de volumen de agua que el océano Atlántico.
  • Más de la mitad de la población mundial vive en sus costas.
  • Sus zonas pesqueras son las más productivas del mundo y son el principal recurso de subsistencia de la mayoría de sus islas.
  • Su profundidad media es de 4.270 metros
  • El punto más profundo es el abismo de Challenger, a 11.034 metros, ubicado en el extremo sur de la fosa de las Marianas. Fue descubierto en 1875 por el barco de la Marina Real Británica HSM Challenger.
  • Está bordeado por márgenes activos de placas tectónicas denominados el Cinturón de Fuego, que ocasiona sismos y maremotos o tsunamis.
Foto: Jaime Orlando López

 

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