Apasionada por la planificación del fondo del mar

Paula Zapata ha recorrido el mundo estudiando y conociendo el mar. Su pasión es el análisis del fondo marino y trabaja con técnicas de mapeo de hábitats naturales con herramientas tecnológicas.

Su amor por el mar nació siendo muy niña. “Cuando yo tenía 9 años mi abuelo me enseñó a hacer snorkel en el Golfo de Morrosquillo y desde ese momento siempre pasaba las vacaciones debajo del agua”, cuenta Paula. “Desde esa edad me preguntaba: ¿qué hay más abajo? Y a los 13 años empecé a bucear”.

Es bióloga y tiene más de 15 años de experiencia en investigación de hábitats bentónicos, que son los que se ubican en el fondo marino, incluyendo la superficie del sedimento y algunas capas del subsuelo. “Mi enfoque incluye métodos cuantitativos y científicos para evaluar y gestionar los ecosistemas marinos e influir en las políticas relacionadas con la protección del medio ambiente, con técnicas de detección remota basadas en imágenes en 3D y técnicas de mapeo de hábitats como una herramienta de monitoreo”. Actualmente es investigadora en CeMarin.

La curiosidad por el mar impulsó a Paula a la investigación y nunca ha parado de estudiar. Después de un pregrado en Biología Marina, logró una Maestría en Geociencias Marinas, un doctorado en Biología y Ecología Marina, y un post-doctorado del instituto Smithsoniano. Como estudiante de educación superior pasó por universidades de Escocia, Italia, México, España y Estados Unidos.

Nació en Medellín, durante 12 años se dedicó a investigar el mar del Norte y el Mediterráneo, en Europa; y el Golfo de México y el mar Caribe. Luego regresó a su ciudad y ahora es la líder del foco estratégico de investigación Agua, Alimentación y Territorio de la Universidad Pontificia Bolivariana.

Sus investigaciones se orientan hacia las nuevas tecnologías de monitoreo para entender el impacto del cambio climático en fenómenos como la acidificación del océano, en volcanes submarinos, en gas, en robótica, en la exploración oceánica y en la planificación espacial del fondo del mar.

Lee mucho, escribe, corrige trabajos y cada vez dedica más tiempo a compartir con las comunidades costeras. “Estoy particularmente interesada en explorar cómo las comunidades locales interactúan con su entorno marino. Espero utilizar los mapas resultantes de mi investigación técnica como herramientas para técnicas participativas que puedan ayudar a garantizar un futuro sostenible para el medio marino y salvaguardar los medios de vida de las comunidades locales”.

““Mapear” el fondo marino es una pasión para Paula Zapata. Considera que conocerlo es fundamental para tomar decisiones que garanticen su sostenibilidad y el sustento de las personas que históricamente han vivido al lado del mar.

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