Avistamiento de cetáceos, turismo responsable

Colombia cuenta con al menos 42 especies de mamíferos acuáticos. El sector turístico nacional a menudo se enfoca en ballenas jorobadas (Megaptera novaeangliae), una especie de marcados hábitos migratorios que visita las costas colombianas entre junio y octubre.

A nivel mundial, el turismo de avistamiento de ballenas genera billones de dólares. Las embarcaciones turísticas son usadas como plataforma para la educación ambiental y la investigación científica. Es importante reconocer que la actividad puede afectar a los animales.

Las recomendaciones emitidas por diversas autoridades civiles y ambientales buscan reducir los impactos negativos. Entre estos se destacan la interrupción de las interacciones sociales, el aumento del gasto energético, los niveles de estrés fisiológico y la colisión con embarcaciones. Estos impactos pueden  causar cambios en los patrones de uso de hábitat y afectaciones a la función inmune y reproductiva.

En el Golfo de Tribugá, la Fundaciones R&E Ocean Community Conservation y Macuáticos Colombia, trabajan para informar a visitantes y operadores turísticos sobre las recomendaciones para un avistamiento respetuoso, estas incluyen:

  • Mantener una distancia de hasta 100 metros entre la embarcación y las ballenas.
  • No exceder el límite de tres embarcaciones avistando un mismo
  • Procurar que el avistamiento dure máximo 30 minutos o 15 minutos si hay más de una embarcación.
  • Abstenerse de nadar con los animales.
  • Disponer responsablemente de los residuos sólidos.
  • Abstenerse de apagar el motor manteniéndolo en neutro.
  • Aproximarse y alejarse del grupo a una velocidad reducida (5 Km/h).
  • Avistar desde los costados o ligeramente por detrás, nunca de frente.

El avistamiento responsable es una solución basada en la naturaleza pues considera una problemática que persiste en el Pacífico colombiano y toma los procesos de investigación, conservación y monitoreo a nivel local e internacional para minimizar los impactos negativos y maximizar los beneficios a las comunidades locales y ballenas jorobadas.

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